Les Admissions: Choisir et faire des demandes d’admission aux universités américaines

Comment choisir un college ou une université?

 

Plus de  4,000 institutions accréditées existent aux Etats Unis, donc il y a là beaucoup de matière à réflexion. Quelques facteurs d’une importance particulière sont mentionnés ci-dessous:

  • Accréditation/reconnaissance.  Assurez-vous que l’institution est accréditée par un  organisme accréditeur reconnu par le  Council on Higher Education Accreditation, et/ou le Département d’Education  des Etats-Unis. Il faut aussi se rendre compte que plusieurs pays et employeurs ont des exigences supplémentaires ; par exemple, certains ne reconnaissent pas encore des diplômes sanctionnant des études à distance.
  • Domaines d’études. Même les institutions les plus importantes ne peuvent pas préparer leurs étudiants dans tous les domaines, ou pour toutes les  carrières possibles. Assurez-vous que les  institutions contactées offrent les programmes d’études qui vous intéressent.
  • Coûts.  Les frais de scolarité et les droits d’inscription peuvent être très variables d’une institution à l’autre.  Les frais de séjour varient aussi selon la situation géographique. Vous devriez prendre en considération non seulement les coûts mais aussi les possibilités d’aide financière. Dans certains cas, des institutions plus chères seront pourraient offrir un bon niveau d’aide financière.
  • Situation géographique. Il y a une grande diversité des  climats et des paysages aux Etats –Unis. Réfléchissez sur ce  qui  vous conviendrait le mieux- un campus situé en milieu  urbain, en banlieue ou en milieu rural.
  • Type d’institution. Il existe des institutions  publiques, privées ou  celles basées sur une appartenance religieuse. Ces institutions peuvent être grandes  ou petites,  elles peuvent avoir un grand nombre  ou peu d’étudiants étrangers.
  • Qualifications et centres  d’intérêt du corps enseignant.   Pour  un  candidat aux études graduate,  il  est particulièrement important que  ses centres d’intérêt soient compatibles avec ceux  du corps enseignant de son département de choix. 
  • Services et ressources, ou programmes spéciaux. Par exemple, si vous ne maîtrisez pas l’anglais, vous devriez peut-être viser des  institutions ayant un programme d’apprentissage d’anglais comme langue étrangère sur campus.
  •  Normes d’admission. A quel point vos qualifications correspondent-elles  à celles des étudiants admis dans l’institution?  Une telle comparaison peut vous donner une idée sur vos chances d’admission.                                                                     

Quelles sont les meilleures institutions?

. Le gouvernement des Etats-Unis n’établit pas de classement officiel des établissements. Quelques organismes privés publient  des listes des “meilleurs”. Ces listes sont  basées sur  des  critères tels que  le niveau de financement de la recherche, ou les appréciations des professionnels dans un domaine donné.   Les conclusions proposées par  ces listes  varient considérablement, ce qui n’est guère  étonnant, étant donné qu’il y a plus de 4,000 universités et colleges en fonction, chacun ayant ses propres objectifs et ses points  forts.

Souvent, les  universités les plus reconnues sont aussi les plus  coûteuses et les plus sélectives. La “meilleure”  université sera celle qui vous conviendrait – celle qui offre le domaine d’études qui vous intéresse et  qui satisfait à  d’autres critères importants, tels que la situation  géographique, le financement, le logement et des services pour étudiants  étrangers.

Quels établissements sont les moins chers? Pourriez-vous suggérer des démarches à faire durant le processus d’admission, qui m'aideraient à réduire les coûts de mes études?

Pour trouver plus d’information concernant les coûts et des stratégies de financement, voyez la  page dans cette  section sur  Funding US Study, ainsi que la section plus détaillée, Financial Aid, dans ce site Web. 

Quel niveau de notes devrais-je avoir pour être admis dans des universités aux USA?

Etant donné la diversité dans le système universitaire américain, les conditions d’admission varient beaucoup. Alors  que certaines  institutions sont très sélectives, d’autres appliquent une politique d’ouverture, en acceptant la plupart des candidats. Pour être admis  dans un programme sélectif du premier cycle, vous devriez avoir une moyenne d’au moins “B” au lycée, ce qui veut dire se placer dans les meilleurs 20% de votre classe. Il est probable que  les  universités les plus sélectives exigeront que vous vous classiez au moins parmi  les meilleurs 10% de votre classe. Nombre d’institutions ont des critères moins  exigeants, voire même une politique  d’inscription ouverte (open enrollment) qui exige seulement le diplôme d’études secondaires, ou d’autres études préalables  de   base pour vous permettre de commencer la préparation d’un diplôme ( des conditions supplémentaires peuvent s’appliquer aux étudiants internationaux ; par exemple, une bonne maîtrise de l’anglais est en général une condition préalable pour commencer  tout programme sanctionné par un diplôme) Néanmoins, soyez sûr d’être bien préparé à réussir vos cours universitaires. Les  cours que vous suivrez  dans un établissement qui applique   une politique d’inscription ouverte peuvent s’avérer aussi  exigeants que ceux  dispensés dans les institutions plus sélectives.

En étudiant les dossiers des candidats d’admission au graduate school, on met l’accent sur les dernières soixante unités d’études undergraduate. Les conditions d’admissibilité varient entre départements, mais en général, l’admission est plus sélective qu’au niveau undergraduate.

Quand est-ce que je devrais commencer mes démarches de demande d’admission dans une université américaine ?

Si possible, commencez au moins un à deux ans avant la date à laquelle vous souhaitez entamer vos études  aux Etats-Unis. L’année universitaire aux USA démarre vers la fin d’août et se termine en mai. Une admission en cours d’année (pour commencer des cours en janvier ou février) est  parfois possible. Les dates limites pour la soumission des dossiers peuvent  se situer très tôt dans l’année, voire même à la fin de novembre pour certains établissements. Aussi, vous aurez besoin de temps pour vous inscrire aux tests normalisés, les passer et attendre les résultats. Certains de ces tests ne sont organisés qu’une ou deux fois par an.

Avez-vous commencé vos démarches tardivement? De nombreuses institutions  suivent  une politique d’admission plus flexible, «  rolling admissions », ce qui veut dire qu’elles acceptent des demandes tout au long de l’année. Par ailleurs, aux Etats-Unis, vous n’êtes pas obligé d’entamer vos études universitaires immédiatement après avoir terminé vos études secondaires. Si vous avez besoin d’attendre une année parce que  la date limite de votre université préférée est déjà passée, vous pouvez le faire.
En fait, dans les programmes  graduate,  des étudiants plus matures sont communément admis ; certaines universités offrent même des programmes destinés aux  individus en milieu de carrière, ayant une expérience professionnelle considérable. Cependant,  le fait de commencer tôt vous assurera la gamme de choix la plus large, et les meilleures chances de trouver une aide financière sans vous  bousculer  ou d’être obligé de reporter vos projets.

Quels sont les tests que je devrais passer pour constituer mon dossier d’admission?

Pour trouver  les réponses à cette question et d’autres au sujet de testing, voyez la page sur U.S. Admissions: Testing dans cette  section, ainsi  que la section plus détaillée  dans ce site Web sur  Testing .

Quel est le processus d’admission aux universités américaines?

Les procédures nécessaires pour une demande d’admission varient légèrement entre les universités. Voici les étapes généralement communes à suivre:

  • Vérifiez le calendrier pour le TOEFL ou tout autre examen requis pour votre domaine et votre niveau d’études. Inscrivez-vous au moins deux mois avant la date à laquelle vous souhaitez  passer ces examens.
  • Prenez le temps de rechercher quelles universités ont les programmes et les professeurs les plus  forts dans les  domaines de spécialité que vous avez choisis. Les sites Web des départements offrent souvent des renseignements  utiles. Vous pourrez aussi identifier les  «  leaders » dans votre domaine  en cherchant à savoir qui participe dans des conférences professionnelles, qui a des articles publiés dans des revues spécialisées, etc. Si possible, contactez des professeurs et/ou des départements où vous souhaitez étudier. Vous pourrez  peut-être  envoyer un e-mail à certains professeurs, en  vous présentant et en donnant un bref aperçu sur vos objectifs et  vos qualifications.
  • Sur la base de cette recherche, faites une liste des établissements qui semblent répondre à vos besoins et à vos préférences. Envoyez un    e-mail ou une lettre  à chaque établissement pour leur demander des formulaires requis et des renseignements. 
  • Quand vous aurez reçu les formulaires  de demande d’admission, vous devriez remplir un formulaire pour chacune des trois à sept universités qui répondent le mieux à vos besoins. Envoyez chaque formulaire  à l’université correspondante  en joignant les frais de dossier. Les demandes reçues sans paiement de ces frais vous seront renvoyées ! Vos documents scolaires ou universitaires aussi bien que les  résultats  des vos tests normalisés, peuvent être envoyés plus tard. Il est obligatoire que ces résultats soient envoyés directement par l’organisme administrateur des tests. Des copies ne sont pas acceptées.

Demandez auprès des différentes écoles où vous avez étudié de soumettre à ces universités des relevés de notes qui montrent  les cours que vous avez suivis. Si vous avez passé un examen  de fin d’études, il faut aussi fournir une copie de ces résultats. La plupart des institutions américaines demandent que des lettres de recommandation soient envoyées directement par des enseignants, des employeurs, ou par d’autres personnes qui connaissent vos points forts. Tout document qui n’est pas en anglais doit être accompagné de sa traduction en anglais. Si votre école ne fournit pas des copies originales, vous devriez expliquer ceci aux bureaux d’admissions ; ils pourraient  accepter une copie certifiée cachetée par AMIDEAST.

 

Quels sont les points essentiels dont je devrais tenir compte avant de remplir les formulaires de demandes d’admission aux colleges et universités américains?

Utilisez la même orthographe de votre nom sur tous vos documents: formulaires, fiches d’inscriptions aux tests, etc. Utilisez l’orthographe qui apparaît sur votre passeport, si vous en avez un. Des variations d’orthographe d’un document à un autre peuvent créer  des  problèmes.

Autant que possible, dactylographiez vos documents au lieu d’écrire à la main. Si vous n’avez pas le choixécrivez  vos réponses très soigneusement en caractères d'imprimerie.

D’habitude, les candidats aux  institutions sélectives devraient rédiger un essai, une déclaration personnelle, ou une lettre de motivation. L’institution pourrait fournir des instructions à ce sujet ; en général, ces rédactions  servent  les objectifs suivants. 

  • Concernant les candidats aux programmes graduate, on a  surtout besoin de connaître le  candidat par rapport  au domaine d’études qu’il souhaite poursuivre, ses objectifs de carrière,  et de quelles façons le programme en question répondra aux besoins académiques spécifiques du candidat.
  • Au niveau undergraduate, l’essai permet au personnel des bureaux d’admission de se faire  une meilleure idée de la personnalité individuelle du candidat et de son parcours.  Qu’est ce qui vous distingue des autres candidats ?  L’essai  vous permettra de présenter d’autres zones  d’intérêt ainsi que des aptitudes que vous n'avez pas pu  mettre en valeur ailleurs  dans le dossier d’admission.

Si vous souhaitez poursuivre une formation en arts de spectacle, tels que la musique ou la danse, vous serez peut-être appelé à fournir une cassette  vidéo ou audio d’une de vos performances. Si vous candidat en arts plastiques ou graphiques,  un portefeuille ou des diapositives de vos oeuvres pourraient être requis.

Pour tous vos documents préparés en dehors des Etats-Unis, envoyez- les par avion, ou par un service courrier express. Si possible, faites votre demande en ligne. Gardez une copie de tout ce que vous envoyez à chaque institution.

Vous trouverez dans les formulaires des questions qui ne s’appliquent pas aux étudiants internationaux (telles que numéro de Sécurité Sociale, code postal, etc.). Vous pouvez laisser ces cases vides, mais si vous craignez toute confusion, vous pouvez joindre une lettre expliquant pourquoi certaines réponses manquent.

Où puis-je trouver plus d’information sur les choix des universités aux USA et les demandes d’admission ?

Visitez les  sections de ce site  Web qui portent sur  Undergraduate Admissions et Graduate Admissions, et sur  Fields of Study.

Si vous avez encore des questions auxquelles vous ne trouvez pas de réponses dans ce site, n’hésitez pas à nous contacter.

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